在英国伯明翰大学就读是一种什么样的体验?

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伯明翰大学土木工程专业硕士、彬彬教育海外名校导师——Mentor Lu,一波三折的院校申请来到了伯明翰,分享他在伯明翰的生活体验。

大二时准备出国,大三就拿到曼彻斯特,伯明翰,格拉斯哥,利兹等院校offer,可接下来在准备雅思的考试中,雅思并没有均分达到6.5, 与此同时,大四时去加拿大进行留学生交换,体验了加拿大的学习氛围以及专业课程。

在本科毕业一年以后,重新来英国就读语言学校,体验英国文化,走访了大部分英国城市,对英国的学校,人文以及风土人情,院校口碑有了进一步的理解,并重新申请院校,选择了伯明翰大学。

对于院校的申请,对于英国的院校申请我个人的建议是偏向于综合排名靠前的院校,而不是专业靠前的院校,综合院校排名靠前的院校整体的校园师资力量,校园环境,人文环境更加优越一点,与此同时校园活动会更丰富,有利于学生积极融入国外环境。

对于院校的选择也要进行地理位置的筛选,由于英国冬夏令时的不同,冬天在四点左右就会进入黑夜,一些留学生也会在这个时间段容易遇到抢劫,流浪汉骚扰的问题。此外,英国大学近年来罢工事件频发,如何选择一个大学,尽量避免课程损失也是一个重要的择校考量标准。

当然,即使你所在的学校举行罢工仪式,依然会有老师砥砺前行,坚持上课,比如我们老师:

英国院校专业越强势伴随着难度等级越大,以伯明翰来说,岩土专业比较强,因此,岩土的同学上课分为两部分,上课前期需要同学进行预习,开始上课就需要进行对预习内容的考试,考试结果占学科总成绩的百分之十,而这种对前期预习进行考核的专业,在我了解中只有这一门。

对于教师的选择一般情况,学校会在第一周安排所有老师进行课程介绍,并且可以在校园官网查询到每个老师的详细信息,可以根据自己的需求选择老师。我个人认为,所有课程的难度都需要自己对学科的预习,学习,复习进行充分把握,教师只占一小部分角色,重要的是积极提问,熟络教案,而教师的差别仅在于有的教师课程课堂氛围更活跃,有的更严肃而已。

当然,选择出国留学,很多都是希望对以后的就业有所帮助。从就业方向来说,现在国内名校的同学,大部分都有留学背景。留学背景现在更多的只能算是基础,而算不上筹码,但若没有留学背景,找工作只能更难而已,现在留学背景能在你遇到同等竞争机会时,帮助你更好获得岗位就业机会。我的一些就职于四大行的朋友普遍谈到,现在年轻入职的工作人员,有百分之八十都有留学背景,留学背景确实已经是普遍现象。

对于伯明翰大学而言,学校坐落于城市郊区,但交通便利,也是全英唯一有火车站的大学。虽然伯明翰是英国第二大城市,但是城市布局很合理,所有娱乐生活,购物场所均集中在市中心核心地带,并不分散,从学校坐火车到市中心仅有十分钟车程,出市中心站就达到最大的商业圈,娱乐生活很方便。

对于学校周围,有很多中餐馆,以及三四家中国超市,最大的英国连锁超市都环绕学校周围,生活上很便利。此外,整个城市乘坐公交车出示学生卡还有学生优惠,如果喜欢健身的小伙伴,可以申请学校的健身馆,雨游泳,器械,篮球场,羽毛球场,攀岩于一体的高端健身房。此外,校内还有酒吧,餐厅,银行等等便利商店。

今年新落成一座场馆,专门提供学生学习,学术研究的场所,英国人也很钟情于过节,有时候他们对节日的庆祝风格也很让人迷,比如这个铜牛就在元旦穿了新的衣服:

学校中央有一所老钟叫old Joe,每隔十五分钟就会响一次,传闻当钟楼敲响的时候,不要从钟楼底下穿过,如果你恰巧在钟响时刻穿过钟楼底下,你就会挂科,不管传言是否为真,还是尽量避免。此外,当节假日时,old Joe的表盘还会变化颜色,也为神秘的钟楼增加几分俏皮…

最后有个小建议:在进入英国,留学生需要对住宿、医疗进行考虑,由于我在英国生活时间比较久,住过英国所有类型的房屋,因此比较了解各种房屋类型的优缺点。而医疗方面,由于英国医疗是全民医保,因此如何就诊,以及相关流程,有想要了解的,欢迎留言哦~

这期间,我曾孤身一人去澳洲打工度假了一年,见过繁华的悉尼,朴素的墨尔本,也去过荒无人烟的偏僻农场,远离喧嚣的海边小镇。

在澳洲一年,我babysitting了6个孩子,做过hostel的清洁工,也在餐馆做过服务员。铲过牛粪,摘过草莓蓝莓,挤过牛奶。

让我最终决定走出舒适圈,一个人去探险最直接最根本的原因,大概就是英国留学一年给我带来的思想改变吧。

如果说,国内四年的本科生活是一部电视剧的话,那么,英国一年的研究生生活就是一部电影,将美丽而精彩的故事浓缩在一年的时间内铺成展现出来。

我是在伯明翰大学读的研究生,在去英国之前,我操着一口正宗的中式英语,经常一句话在大脑千回百转,却始终讲不出口。

也因此,我“不幸”地读了四周的语言课。这四周语言课为我融入当地生活打下了坚实的基础。

学校为了帮助国际学生迅速适应,组织我们去了非常有英国文化特色的华威城堡和牛津大学。

中世纪的英国君主与大部分其他欧洲国家君主类似,修建了大量的城堡,而绝大部分的城堡都被保留至今。中世纪的英国贵族与平民生活通过蜡像栩栩如生地在城堡之内展出,如果想要直观地了解英国文化与历史,不妨从城堡开始。

政治,与天气一样,几乎是英国人聊天的必备话题,我在英国的那一年,几乎见证了整个脱欧过程,脱欧的的游说活动每一天都在全英如火如荼地进行。清晰记得脱欧前的一个月,卡梅伦首相坐着大巴车来到我们学校,站在椅子上,举着大喇叭,对着年轻人们慷慨激昂地呼吁:Vote Remain! 也清晰地记得,那些英国朋友在得知脱欧消息后哭的稀里哗啦,对着我说:老年人真的毁了我们年轻人的未来。

至于脱欧到底是对是错,我想不同的人,不同的年龄段,不同的阶级都有不一样的看法。

英国人很热衷于开party,学校也经常通过这样的方式为学生们创造更多的交流机会。

因为口语不太好的原因,我语言课期间没有错过学校的任何party,这样的party经常让我流连忘返,我也被朋友们戏称为party animal。

因为英国的大学非常国际化,文化与思想的碰撞,总能让我对世界有更多的期待,想要去探索更遥远的未知。

第一次去参加这种party的时候,我一个晚上都在不断重复介绍自己的国家,自己的专业,而同学们也在不断用夸张的语气与神态表示对我的鼓励,告诉我:your English is good。

通过这些活动,我结识了许多来自不同国家与地区的朋友,英语口语也飞速提升,直到后来可以与朋友们聊政治文化历史饮食,为自己的观点与立场而去据理力争。

我也加入了学生社团,为了选择合适的社团,我在社团大型招新活动现场游荡了两天,也参加了一些小型的宣讲会。

他总能有自己独特的观点,我们经常在一起就一些政治体系,社会现象进行激烈地争辩。这位朋友18岁时对父母说:我要去伦敦。他父母并未把他的话当真,因为他不会讲英语,没有积蓄。但是他真的带着少的可怜的钱孤身去了伦敦,睡在公园里,到处找人聊天,与想学法语的英国人交换,教他讲英语。

我认识他时,他已经是一个native speaker了。他于是又成了我的英语老师。他的学费生活费全部都是通过奖学金与打零工赚得,得益于他,我才知道学校有专门帮助学生安排兼职的部门,有专门帮助学生做毕业后职业规划的部门,都是为学生免费服务的。

大约因为兼职的中国人实在是少,每个餐厅的厨师都对我非常友好,总是会给我做很多好吃的。也参加过培训,学习如何摆餐具(正规的英式晚餐对餐具的大小和摆放位置要求非常高),学习如何搭配食物和source(我之后才知道猪肉牛肉鸡肉搭配的source是完全不一样的)。

除了餐馆,我在学校医学院帮忙整理过药剂。 在伯明翰儿童医院做了三个月翻译(interpreter,不需要非常专业的翻译能力,只要能帮助去看病的不会讲英语的中国人跟医生沟通),也有幸在中英贸易论坛中担任了翻译。

除了大量的兼职,我也经常去参加一些志愿者活动,我参加了一个志愿者社团,帮助改善自然环境,帮助动物改善生存条件,也因此,我之后会经常收到伯明翰市的志愿者活动邀请。

在国际象棋社认识的朋友,几乎陪伴了我整整一年。每一次的party,每一次的团体活动,从未因为我是唯一个中国人而被冷落。

我们当中有一位社员是我们学校的讲师,他第一次见我的时候直接对我说:我歧视中国人。但是后来我们却成为了很好的朋友。

我之后有问过他,除了我,还认识其他中国人嘛?他说没有。这个答案着实让我惊讶了好一会。我觉得很是有趣,问他那你为什么歧视中国人,对中国的印象都是从何而来呢?他说是通过媒体。

这让我想起一次与日本人的聚餐,我们一半中国人,一半日本人,就中日关系进行了深入的讨论。我记得当中有位日本人是学传媒的,他说,我们两个民众互相憎恨,而这很大程度上是因为媒体报道的偏颇。我们一群年轻人在那个平凡而充满希望的夜晚,相约要为中日关系的改善尽一份力。

(这张照片,是我参加过的最大的一个纯英式house party,由于篇幅限制,不能将当时疯狂的场景展现出来。学会party,也算初步学会了与英国人交朋友吧)

(这次的聚餐是一个几乎没有欧洲人的聚餐(因为有俄罗斯人,但在我眼里,俄罗斯人与欧洲人不能算是同一世界的),其他都是来自于中东,美洲,非洲,亚洲,也是我吃过最有趣的一次barbecue,因为我们的小组聚集了大约10个国家的人,口味差异非常大)

聚餐其实是一件非常有趣的事,无论是跟中国人还是外国人,大家都会像写研究报告一样认真地去研究菜品,每次聚餐每个人都做一个菜,所以种类繁多,且非常具有创意。

除了这些社团和志愿者活动,我还与其他国家的三个小伙伴报名了大学生创新实践活动,虽然没有取得很好的成绩,但是每天在图书馆一起奋斗的日子是及其难忘的。

除了校园生活,学校之外的也经常会有一些精彩的活动,比如我有一次遇到丧尸游行

欧洲的街头表演很多,形式也很多样。每年圣诞节,英国每个城市都会有German Market, 在市场上可以吃到有名的德国烤肠,喝到德国啤酒,买到很多有意思的小玩意儿。

我的专业是投资学,这个专业真的非常硬核。我们几乎从期初考到期末,每学期中还会有许多essay,有个人的,有小组的。

我们的老师也是来自于全球各地的,所以口音会是上课时遇到的一个困难。英国书很贵,老师上课时也不会对照书本,会把最重要的内容挑出来做成PPT,所以能把老师上课的内容吃透,基本上考试就不成问题了。

当然如果真的有需要书,可以去图书馆借,学校图书馆藏书量非常大,教材基本都有。与国内考试一样,在英国,老师也会在考试前拎一下重点。

英国的教育是理论与实践相结合的,我们有一门课专门请了一个交易所的executive director来教我们做交易,非常有意思。之后学校也带着我们一整个专业去了伦敦证券交易所去体验了一天。

英国教育的细枝末节做的真的很好,而经济学起源于欧洲,一年的学习让我们更加深入细致地了解了经济,金融,投资。

最后一学期考完试就是写论文了,想必很多人都知道英国毕业论文卡的很严,我写论文的那段日子,几乎整天泡在图书馆,回国前的一周几乎通宵了一整个星期。

所有的数据都是自己去学校数据库下载整理,再做回归分析,与导师大部分都是通过邮件联系。而英国对于抄袭,几乎是零容忍,因此,字字句句都需要自己斟酌。

我比较随性,因此我是一个人旅游的,两周我去了四个国家六个城市,住过导演家,大学生宿舍,德国本地小洋房,睡过印度人家里的沙发,有两个房主与我至今都在联系。

从慕尼黑到阿姆斯特丹我是坐了一整夜大巴穿越国境线的,这个体验很特别。欧洲其实不算是一个很大的地区,平时周末也会有特价机票,从伦敦到米兰的机票有时候只有4.5磅。我留学的理念就是:make the most of it。

异国他乡,相同的文化很容易就能把大家吸引到一起,学习上遇到困难,总会有大神热心地帮忙。逢年过节,我们这群中国孩子就会相聚在一次,充分发挥中国人在饮食上的天赋。这一年结识的朋友在我的生命中有着无法撼动的地位,大家背井离乡,去一个陌生的国度生活,互相温暖,没有利益纠葛,完全是因为志趣相投,而又因为有共同的经历,共同话题也很多。

这一年收获的友谊单纯,真挚。回国以后,大家基本都成了同行,正在祖国各地发光发亮。尽管已经过去三年,我们依然会相约见面,回忆那段珍贵的岁月。

走之前我把学校每个角落都走了一遍,早期拍日出,晚睡拍日落,那种不舍像是要离家远行一般。

那段时间,同学们都在朋友圈通过各种方式表达了自己的不舍,最后一次聚餐,有些人情难自己,抱头痛哭。时至今日,依然会有人时不时回忆起那个没有夏天的国度。

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1. 不管住宿舍还是出去租房子住,都会有很多中国人一起。一起不是不好,但是最好提想想,广交朋友但不抱团(抱团了一年讲英语的机会只有买菜了)才好。

2. 都说英国好混,其实并没有。三年内容压到一年,量还是很大的。老师会坐办公室,虽然不是每天,但是可以看准时间问问题。

3. 毕业论文,老师基本上什么都不会教的,所以要上课好好听,自己早准备。因为写毕业论文的时间只有两个月。

4. 要吐槽的是考试的地点。在大礼堂(great hall,办毕业典礼的地方)考过,也在室内篮球场考过。总之只有想不到没有做不到。

5. 关于生活。在伯大其实很方便。学校里有火车站(University站,刚来的时候很困惑,大学里的车站叫University,英国那么多大学,不是要遍地开花,怎么分得清;后来才知道,只此一家别无分店,说到University站,说的就是伯明翰大学站)。虽然不在市中心,但是到市中心火车八分钟,散步两小时(沿着运河,风光还是不错的)。到伦敦快车只要一个半小时,非常方便,常常去伦敦day trip。

6. 食物,哈哈。其实学校周围几家店的炸鱼薯条都还不错,还有一些小店的英式早餐也挺好的,但是印度人开的炸鸡店真的是不想做饭时的好选择啊!

7. 旅行。在英国的大趋势就是到假日前大家就计划着去旅行,伯明翰有机场,出去玩非常方便。但是比较捉急的是时间。所以,出现了:早计划早准备,一放假就走,回来再复习的(我);学习不用花太大力,悠闲地去半个月的;冬假春假不去,两个学期考完轻松了再去的;考完试利利索索的写完毕业论文再去的;和淡定的做完所有,不马上回国,出去玩的。都是针对自己要做的是作出的很好的选择。这个要具体情况具体分析啦。

学校里有英国唯一的校园内小火车站,去市区方便,离伦敦近又在英格兰中心,去哪儿都方便。

的确是个很无聊(每次去其他非工业城市都觉得人家的城市好美)但生活很便利的城市。

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